Come fanno i camaleonti a cambiare il colore della pelle? Ecco la scoperta della scienza

Campobasso
08:03 del 14/03/2015
Scritto da Gerardo

I repentini e variopinti cambiamenti di colore del camaleonte sono fondamentali per la specie: servono infatti per camuffarsi,regolare la temperatura interna, e sono alla base delle lorointerazioni sociali.

Se la capacità di cambiare colore non è una prerogativa unica dei camaleonti, il meccanismo sviluppato da questi rettili non però ha eguali nel regno animale: non si basa infatti unicamente sull’accumulo di pigmenti nella pelle come avviene in specie quali polpi e calamari, ma anche su due strati dicellule specializzate che si comportano come nanocristallifotonici: permettono cioè di controllare il modo in cui vieneriflessa la luce. A dimostrarlo è uno studio dell’Università di Ginevra, pubblicato su Nature Communication.

Nella pelle di un camaleonte adulto sono presenti due strati dicellule in grado di riflettere la luce, con forme e proprietà differenti.


La scoperta dei ricercatori svizzeri è che rilassando e contraendo la cute, i camaleonti sono in grado di modificare la struttura dello strato superiore, e in questo modo possono cambiare il modo in cui la pelle riflette la luce, producendo un effetto simile a quello dei cosiddetti cristalli fotonici, strutture che possono modificare la propagazione dei fotoni che li attraversano, e che in natura donano particolari colori metallici e cangianti allecode dei pavoni, o alle ali di certe specie di farfalle.

Al di sotto dei due strati superiori, i ricercatori svizzeri hanno identificato inoltre, per la prima volta, un terzo gruppo di cellule, in grado di riflettere una grande percentuale della luce solare, in particolare nello spettro del vicino infrarosso. Si tratta di una struttura fino ad oggi sconosciuta che potrebbe giocare un ruolo nella regolazione termica di questa specie, ma che, spiegano i ricercatori, necessiterà di ulteriori studi prima che ne venga chiarita l’esatta funzione evolutiva.


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Categorie: Cultura, Curiosità, Scienze


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